「張醫師,這一兩年來,我的喉嚨一直卡卡的不會好,我很擔心是不是喉嚨長了東西。」王先生看起來很苦惱,「而且我有抽菸的習慣,上個月才聽說朋友得了癌症,我很煩惱我是不是長了喉癌。」

局部檢查後,我告訴病人:「王先生,不用擔心,這是慢性扁桃腺發炎,而且你看,扁桃腺裡藏了很多結石。」我把剛取出的結石顆粒展示給王先生看。「扁桃腺也有結石?」王先生一臉詫異,「我第一次聽說。」

扁桃腺是什麼?

我們每天吃飯呼吸,從鼻子吸進去,嘴巴吃進去的東西,含有很多對人體不懷好意的病原體;身體當然不可能放任這些病菌,一路暢通、吸進肺部,吃到肚子裡去,所以需要有很多哨兵,也就是淋巴組織,集結在大門口,抵抗這些病原。這些淋巴組織豐富的區域,會長成一團一團的樣子,也就是廣義的扁桃腺。

那裡有這些一團一團的扁桃腺組織呢?它就長在我們呼吸吃飯會經過的咽喉部,包括鼻子正後方的鼻咽部,叫做咽扁桃腺;包括喉嚨側後方的口咽部,叫做顎扁桃腺;以及舌頭後方的舌根部,叫做舌扁桃腺;這些扁桃腺的構造,再加上周圍其他沒有形成團塊的淋巴組織,會圈成一個環狀的安檢系統,醫學上叫作是Waldeyer's ring魏氏扁桃體環。空氣和食物經過扁桃體環的把關,可以辨認出壞分子,告訴身體的免疫系統去消滅病原體。

若不是特別提到廣義的扁桃腺,一般所謂的扁桃腺是指肉眼可以看得到,位在口咽側壁、喉嚨深處的顎扁桃。醫師用壓舌板壓住舌頭,觀察重點之一也是在看顎扁桃腺有沒有變化,例如:有些病人,扁桃腺長了一些黃白色米粒狀的東西,這可能是扁桃腺結石。

扁桃腺結石那裡來的?

扁桃腺看起來凹凸不平,就像扁桃的果實,所以叫做扁桃腺。扁桃腺上面長了10~30個小洞,醫學上叫為隱窩。為什麼扁桃腺會長滿這些小洞呢?由於扁桃腺是呼吸道和消化道的前哨站,是身體的安檢系統,既然要辨識許多對人體不利的病原,與外界接觸的面積當然愈廣愈好。

所以這些小洞,裡面都是深入扁桃腺的管道,這些管道的黏膜與扁桃腺上皮黏膜相連,大大增加了與外界環境的接觸面積。血管、淋巴管、免疫細胞包圍在這些隱窩管道的周圍,重兵看守,一旦接觸到病原體,便會啟動人體的免疫機制,把它們消滅掉。

結石的原因,是由於隱窩的機能出現障礙,變成了病原體生長的溫床,持續發炎產生的混合物會造成小洞阻塞,形成惡性循環。發炎導致阻塞,阻塞又加重發炎。結石的成份是由許多東西混合而成,剛開始可能是滋生在隱窩的細菌、死掉的免疫細胞或表皮細胞、混合一些黏液和食物殘渣,積在隱窩裡,慢慢就有會一些礦物質的沉積,例如碳酸鈣、磷酸鈣、鎂鹽、銨鹽等等,最後硬化成像小石頭的樣子。

它的外型多半不大,可能只像個白白黃黃的小米粒,所以有時候扁桃腺結石脫落時,病患會以為是沒吞乾淨的飯粒,但如果去搓一搓這些結石,它就會碎成粉粉的樣子,散發出強烈的臭味。

扁桃腺結石發炎或扁桃腺肥大會造成什麼症狀?

主要是造成吞嚥及呼吸的影響,如下分析說明:

  • 吞嚥方面:扁桃腺結石或慢性扁桃腺炎可能造成吞嚥疼痛、吞嚥困難、喉嚨緊緊的、卡卡的、有持續的異物感,或味覺上面出現異常。這些問題雖然不像影響呼吸那麼嚴重,但因為症狀經常一拖好幾個月甚至好幾年,病人會相當困擾。
  • 呼吸方面:慢性發炎會使扁桃腺愈長愈大,最後肥厚到一定程度,就會塞住上呼吸道,使呼吸變得不通暢。白天可能症狀不明顯,但是到了晚上熟睡的時候,喉嚨裡的肌肉鬆馳無力,加上扁桃腺的肥大,呼吸道就會塞住,造成打呼、張口呼吸、呼吸中止。

對成人而言,長期打呼和呼吸中止,對心血管系統是很大的負擔,所以患有高血壓或心血管疾病的成年患者,都會建議做比較積極的處理,以預防心臟病猝發、中風及其它嚴重的健康問題。

對小朋友而言,扁桃腺肥大造成的打呼及呼吸中止會導致小朋友睡不好、躁動、影響生長發育和智力發展,白天學習的專注力也變差。由於呼吸阻塞的後果不容輕視,應該積極處理。

如何保養及治療扁桃腺呢?

平時的保養包括漱口及口腔清潔、規律的生活作息、清淡飲食及降低胃酸逆流,這些都可以預防咽喉的發炎現象。扁桃腺發炎產生症狀時便建議就醫,施以局部治療、藥物控制…等等。

扁桃腺結石不一定要切除扁桃腺,因為我們有很多方法可以先做處理,打破發炎堵塞引起的惡性循環。當藥物、局部治療、飲食和生活習慣調整、都無法扭轉反覆發炎和結石的症狀時,這時候我們就會建議摘除病變的扁桃腺,徹底去除病灶。


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  • 虎嫂愛旅行
  • 原來還有這樣的事,謝謝分享喔^^
  • 謝謝虎嫂的關注,我會注意更多好東西跟大家分享

    安馬家 於 2015/11/11 15:23 回覆

  • 小雪兒
  • 謝謝好友熱情分享....
    健康知識...真的讓人長知識囉....
    週五愉快哦....
  • 謝謝小雪兒

    安馬家 於 2015/11/13 16:41 回覆

  • Miki
  • 請問在哪家耳鼻喉科看呢?
  • 哈哈哈

    安馬家 於 2015/11/16 11:43 回覆

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